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mayo 2016

Ethereum

Ethereum and The DAO

By | Thoughts | No Comments

I followed the Ethereum evolution since last summer.

Ethereum

Ethereum was sort of the step beyond the creation of Bitcoin. It still uses the blockchain structure but instead of just focusing on cryptocoins, it can manage any type of contract, in fact it holds a piece of code. So they are called smart contracts.

The blockchain, through its decentralized network of users, performs the validation of the contracts. You can build anything over the Ethereum structure, like more cryptocoins, any type of transactional service to the point that you could even get married in Ethereum, have a land registry in there and track all real estate buy and sell transactions, even a decentralized organization. Up to your imagination.

It is really powerful. Many startups are working on services on top of it.

It is so powerful that a group of banks are also looking at the blockchain concept to build a private blockchain network among them and simplify their internal transactions, especially in the validation aspect. It is expected to bring high levels of savings just because of that, in addition to the immediacy of validation and reduction of risk.

Ethereum raised a cryptocoin to fund the foundation that works on the development. It is the Ether (ETH), which is available for trading in several trading services such as Poloniex or Kraken. Since July the ETH value has multiplied several times its value and now there is also a substantial increase due to the release of The DAO.

DAO stands for Decentralized Autonomous Organization. It is based on Ethereum and it is an organization based on software. The DAO is a type of smart contract that allows to run a decentralized organization. The first DAO to appear is The DAO and was created by Slock.it team and funded during this month of May. The participants exchange ETH for DAO tokens. The tokens owners have capability to submit proposals to The DAO and to vote upon proposals The DAO has received. There is a Curator role to avoid misbehaviors, for example someone having the majority putting a proposal to take all the ETH sent to him.

The DAO is a piece of code that manages ETH in fact, so it cannot own things and, even the huge amount of funding it is taking (as of today 143 million dollars), it cannot act as an investment fund. But it can sign contracts with contractors, when this has been voted in a proposal. More details in this TechCrunch article.

There is a high expectation with The DAO, I am concerned that the speculation is really high here. And there is also a lot of uncertainty. As the funding gets bigger and bigger and the only possible activity is to request services we will see the ability to bring some ROI there. Anyway the destiny of the DAO will be driven by the proposals and the token owners votes. We don’t know if there are any major investors that could strongly influence its direction with their votes.

This is the first experiment of a decentralized organization, and in fact Ethereum provides the infrastructure to build more DAOs on top of it. Let’s see how this evolves.

I see a lot of potential for community driven activities where there is no owner and no need for a foundation, particularly in open source ones.

For example let’s say a repository of models for 3D printing. There are many repositories out there but the most relevant are linked to a 3D printer manufacturer e.g. Thingiverse, Youmagine and Pinshape. This dependency on a “for profit” company is not very reassuring. So we could build a DAO with small contribution from several people. It has less risk than a crowdfunding since the funds use is decided by proposals vote of the members and you can steer the destiny of the DAO through participation.

Something to think about…!

gartner-hype-2012-to-2015

Impresión 3D – se acabó el hype

By | Impresión 3D, Thoughts | One Comment

Somos humanos y no podemos evitar emocionarnos, eso explica algunas burbujas, que se magnifican con la tendencia a la codicia de algunos.

Impresión 3D para consumidores

Con la impresión 3D también lo hemos sufrido. En realidad sigue el ciclo natural que marca Gartner en su Annual Hype Cycle Chart.

Es interesante ver en este blog la evolución de los charts de Gartner desde 2012. Y en el que Consumer 3dprinting ya ha pasado la ola de las altas expectativas para entrar en la fase de desilusión. Sin embargo la impresión 3D para empresas ya se está acercando a la meseta de productividad.

 

gartner-hype-2012-to-2015

El efecto ya se está notando con unos cuantos movimientos y anuncios:

Pinshape joins Formlabs

Impresión 3D para la industria

En el sector industrial no hay mucho que decir, esta industria existe desde hace treinta años conocida anteriormente como Rapid Prototyping y seguirá adelante. No conozco los datos de 2015, pero hasta la fecha durante todos esos años el sector ha experimentado crecimientos del 25-30% anuales. Por qué, porque la impresión 3D tenía obvias ventajas para el prototipado.
Además durante el hype han salido nuevas formas de fabricación o mejoras sustanciales que han permitido el salto a fabricar producto final. Y son los casos de compañías aeronáuticas, de automoción, de salud y otros sectores que se benefician de la impresión 3D en productos de alto valor añadido.

Cierto es que la impresión 3D permite crear objetos con geometrías que serían imposibles de otra forma, simplificando el proceso de fabricación, añadiendo ligereza con robustez y personalización máxima. Y esas ventajas no dejan de aplicarse en más y más sectores. La industria no dejará de crecer pues hay un claro driver de mejora.

Conclusiones

En cambio el sector Consumer se enfría. ¿Decepción entre los consumidores? Probablemente. Los fabricantes también se lo han buscado. Recuerdo fotos de Makerbot hará un par de años donde exponía piezas que en realidad no estaban hechas con su impresora, puro marketing engañoso. No se ha educado bien al consumidor, dando la sensación que es un electrodoméstico más y se usa como tal, sólo pensando en vender y vender. Cuando en realidad tienen mantenimiento, dan problemas, hay que tener paciencia. Y todo para sacar piezas que tampoco son una maravilla.

Uno siembra lo que recoge, pues aquí está: Decepción.

En nuestro grupo 3D Print Barcelona somos usuarios de impresoras 3D desde hace años, y nos aseguramos de dejar claro eso en los eventos de Introducción, que tarde o temprano te vas a tener que pelear con la impresora. En el grupo los eventos siguen llenándose así que no puedo decir que se aprecie una tendencia a la baja.
De hecho eventos como el “Taller de impresión 3D: de tu mente a tus manos” ha tenido una lista de espera más larga que los propios asistentes. Lo volvimos a convocar una segunda vez y volvió a tener lista de espera. ¿Qué tiene de especial? que es práctico. Explicamos cómo hacer todo el proceso desde que tienes una idea en la cabeza, lo diseñas con una aplicación, le haces el slicing para traspasarlo a la impresora y lo imprimes.

Todavía no hay un caso de uso estrella para los consumidores. Por ejemplo la impresora 2D permitía evitar ir a las imprentas o casas de fotocopias en su día. Era comodidad más que precio, pues el precio por litro de los consumibles supera a cualquier otro liquido en el planeta. Ahora debe ser una tendencia a la baja porque la proliferación del móvil nos ha hecho más digitales a todos. Un ejemplo: ya no necesitas imprimir las entradas de un evento o el billete de un avión.
En impresión 3D tienes dos opciones como consumidor:

  • Diseñas objetos tú mismo
  • Los descargas de un repositorio

Usar sólo la segunda opción no justifica el desembolso del coste de una impresora 3D. Aunque se hizo un estudio que proponía que imprimiendo objetos cotidianos se llegaba incluso a ahorrar respecto a comprarlos.
Cuando empecé en la impresión 3D tres años atrás pensaba que el diseño era el cuello de botella, lo que impedía que las impresoras acabaran proliferando en sus casas. Pensando en la larga curva de aprendizaje de una aplicación de CAD del momento. Pero viendo aplicaciones tan intuitivas como TinkerCAD, yo creo que esto ya no es el problema.
El problema es tener algo que imprimir. Y no hablamos de Yodas y jarrones de todos los tipos y formas. Hablamos de algo que la gente necesite, en el sentido más amplio de necesidad.

Dejando los casos de hobbies particulares aparte y los prosumers que utilizan la impresora para alguna actividad profesional o semiprofesional, lo que la gente a mi alrededor imprime en casa son:

  • Recambios y reparaciones. Piezas viejas que se rompen y ya no tienen recambio. Se hace el diseño y se imprime p.ej. un mando de un microondas viejo.
  • Mejoras de objetos. Tuneando cosas. Un soporte para la bici, accesorios de la Gopro.
  • Objetos prácticos a medida. p,ej. unos cajoncitos para guardar algo concreto, soportes para los cables USB, etc…
  • Decoración. Los jarrones y los Yodas!

Yoda ABS

Tiene que apasionarte el tema para meterte, vamos.
¿Cuántas impresoras 3D habrá aparcadas en casas? Quién sabe…

De todas formas estoy hablando en términos macro. Las grandes ventas y crecimientos del sector para consumers se acabaron, lo cual no quiere decir que los nichos no sigan funcionando.
En prosumers es obvio, las impresoras DLP han proliferado y cada vez hay más talleres de joyería que las utilizan. Los diseñadores necesitan plasmar sus creaciones con rapidez y con posibilidad de hacer iteraciones, no tiene sentido hacerlo fuera pues la amortizas rápido.
Los makers también le sacan jugo, siempre están creando y es un buen soporte para combinarlo con otros productos.

Y quedan los hobbistas. Que encuentran múltiples opciones para aplicarlo en su propio hobby. Si son productos de pequeñas dimensiones probablemente les convenga más una DLP, por ejemplo en maquetas de trenes.

A ver cómo evoluciona en los próximos meses.

A petar

Mini MakerFaire Barcelona 2016

By | Eventos, Impresión 3D, maker | No Comments

[Repasando el blog me encuentro esta entrada a punto sin publicar. De febrero de este año. Aquí va íntegra]

Este domingo pasado estuvimos en la Mini MakerFaire Barcelona, que se celebró en el CosmoCaixa. Con nuestro grupo 3d Print Barcelona.

No es lo mismo organizar que exponer, eso está claro. Resolvimos lo que íbamos a hacer y quién en un par de reuniones.

Para la Printer Party estuvimos un mes y medio con reuniones semanales, no es lo mismo, no 😉

Fuimos unos diez voluntarios de nuestro grupo. Me daba hasta cosa pasar una lista tan larga de gente a la organización, pero bueno, ya nos conocen..

Unos pocos estuvimos todo el día y el resto se fueron turnando entre mañana y tarde.

La crónica del grupo está en este enlace, así que explicaré la parte más personal.

A petar

Unos cuantos del grupo en pleno meollo

El local se puso a petar, la verdad que no teníamos claro cómo iba a ir al ser un sitio tan alejado, pero ya desde la apertura estaba lleno. Y se llenó aún más a lo largo del día!

El sábado estuve imprimiendo el logo del grupo, en formato grande, así que tuve que hacerlo en dos partes. Primero el “3D” que pude terminar en casa, y luego tocaba el “Print Barcelona” que tuve que dejar para la feria porque tenía que llevar la impresora el día anterior por la tarde al CosmoCaixa. Toda la carga y descarga se hacía ese día.

Logo 3D

El logo, la parte hecha en casa

Así que puse a imprimir durante la feria.

Logo 3D 2a parte

El intento de impresión fallido

Teníamos muestra de fails, pues bueno, aquí haciendo un fail en directo. Si te fijas en la derecha está haciendo warping. Falta de laca por esa zona fue el veredicto 😉

Como estoy metido con el gimnasio LynxCross, un entrenamiento funcional un poco especial porque incluimos movimientos en pared, no sigo el movimiento ni maker ni de 3d printing como lo hacía antes. Hay bastante DIY en el gimnasio, si alguien tiene curiosidad de verlo está invitado! está por Sants.

Es decir que este tipo de eventos me vienen perfecto para ponerme al día de golpe. Ver cosas como una impresora 3D con 6 extrusores, o alguien que hace crecer setas automatizándolo con Arduino, y otras por el estilo que no dejan de sorprender.

Lo más común, drones e impresoras 3D. Empezamos a tener unas cuantas SLA en Barcelona: la de Printhatshit, una nueva que traía Raúl de Hangar y vi a otros exponiendo otra pero no llegué a hablar con ellos.

Mucha gente conocida de Barcelona entre los makerspaces y tiendas del lugar, muchas de ellas de miembros del grupo con inquietud que han montado negocio. Y que por desgracia vemos menos porque claro, tienen que atender su negocio!!

Mucho buen rollo entre la gente, David de 3D-Seed me pasó una muestra de filamento PETG para probarlo, lo malo es que no me fijé que era de 1.75 y yo sigo en los desfasados 3mm, de aquí poco hará tres años con mi impresora! así que esta muestra se la tuve que pasar a otro miembro del grupo.

Roger de BCN 3D Technologies, me pasó una bobina de PLA de Colorfila para que lo probara también. Es filamento local, y estoy oyendo hablar bien de él, ya mola que haya opciones locales para soportar emprendedores de aquí.

Jordi de Makers and Bits me regaló un minion impreso también jeje.

Estoy imprimiendo la segunda parte del logo de nuevo, para tenerlo de una vez hecho. Cuando termine probaré este filamento.

De lo que exponíamos lo que más triunfó fueron los Fails. No pudimos recopilar mucho porque se me ocurrió el mismo sábado. Sabíamos que habría bastantes tiendas, enseñando las maravillas de piezas que se pueden hacer con una impresora 3D. ¿Qué podíamos aportar nosotros como grupo sin ánimo de lucro? pues enseñar la parte no tan bonita, los fails. Todos pasamos por ello y es bueno saber por qué pasan para prevenirlos en la medida de lo posible.

Fails

Ahí mismo se me partió el filamento provocando un fail. Se puede prevenir, con mantener el filamento aislado de la humedad en un zip con desecante o similar, pero no lo había hecho.

Lo segundo que más triunfó fueron las letras impresas, porque las regalábamos! nos sobraron tantas de la Printer Party que aún tenemos para repartir. En realidad fallamos en que tendríamos que haber puesto un cartelito indicando que eran gratis, sólo se le ocurrió a alguien por la tarde.

Y después algo que también captaba a los niños fue el Tetris impreso, porque puedes jugar  a colocar las piezas como quieras. Algunos niños se lanzaban directamente a desmontar y mover piezas sin ni siquiera preguntar si podían…los tiempos cambian. Lo curioso es cómo se notaba la falta de referencia en algunos casos, no es un juego precisamente moderno, y veía algunos niños que ponían las primeras piezas por la parte de arriba, más como si fuera un puzzle. Cualquiera que haya jugado al Tetris, sin pensarlo siquiera, coloca las piezas empezando por abajo que es donde caen en el juego 😛

TetrisMe encontré también con César y Sara de Makespace Madrid, que me dejaron tener en mis manos el esperado “Manual de Supervivencia Maker”. Lo sacaron adelante, no sin esfuerzo y los lógicos contratiempos en un proyecto así. En mi caso contribuí para la versión e-book que ya estoy leyendo hace unos días.

 

Pues eso, un día bien ajetreado, con mucha gente curiosa, mucho creador y cosas nuevas que aprender.