Fabshub

FabshubBueno, después de menos de tres meses de esfuerzo con el proyecto fabshub hemos decidido cerrarlo.

El principal motivo es que los dos socios tenemos visiones distintas sobre cómo enfocar la startup. Y por tanto hemos llegado a bloqueo.

Sin embargo también quiero compartir lo que he aprendido con este proyecto.

“Fail fast and fail cheap” es desde luego una buena enseñanza que nos hemos aplicado, porque ahora estamos en disposición de iniciar nuevas aventuras. De hecho ya estoy empezando otra cosa con nueva gente también en impresión 3d. Si queréis saber más sólo teneís que seguir el blog.

Cosas que he aprendido:

El nombre

Hay que dedicarle más tiempo o usar alguien con las habilidades adecuadas para esto. El nombre que escogimos lo hicimos en pocas horas quiándonos más por los nombres de dominio disponibles y que sonara algo al concepto que traíamos “fabs” de fabricación y “hub” de red. Pero la realidad es que en Español es impronunciable y en inglés también es difícil de recordar. Eso te lo da la realidad de cuando empiezas a decir el nombre. Quizás empieza antes de registrarlo pues cambiar después es más difícil. Se suele recomendar que pruebes con tu abuela.

Concierge service

Es dar servicio sin tener un sistema detrás, es decir el sistema eres tú gestionando todo vía email. Se aprende mucho pues permite mucha comunicación con el cliente y además está poco encorsetado con lo cual salen cosas que no habías previsto en el diseño de tu futura web. Por otra parte, da mucho trabajo!!

Costes mínimos

Aguanta lo que puedas sin gastos o con lo mínimo. Nosotros en estos tres meses sólo hemos gastado en tarjetas de visita y el nombre de dominio. El resto ha sido todo a base de horas nuestras o de recursos que ya teníamos (ordenadores, impresoras 3d, etc..). También es recomendable montar la sociedad cuando ya empiezas a facturar realmente. En nuestro caso desmantelar el proyecto ha sido quedar para tomarse una cerveza, firmar un documento finalizando el pacto de socios y tan amigos. Ninguno de los dos va a seguir con él.

Usa tu comunidad

Lo lógico es que hagas un proyecto dedicado a un tema que te apasiona. Si es así es probable que estés en una comunidad. Es un gran punto de apoyo y de partida. La verdad que la gente nos ha apoyado mucho. Si no tienes, mejor empieza por ahí. Internet es muy grande y tampoco tienes dinero para hacer publicidad. Por supuesto depende del servicio que quieras dar.

Ingresos por transacción

Los ingresos por transacción eran ciertamente bajos y un tema preocupante. Con transacciones medias del orden de 25-30 eur la comisión del 15% sólo representa unos 3-4 eur. Si además le restas los costes de PayPal casi un 4% te queda bien poco. El punto muerto estaba en unas 40.000 transacciones, y la verdad que eso son muchas!

Modelo Marketplace

En este modelo tienes que asegurarte que las dos partes crecen al mismo tiempo, es decir impresoras 3d por una parte y makers/consumidores por otra. Si tienes muchas impresoras, el problema de las plataformas que han tenido más éxito, vas a tener gente esperando con avidez recibir encargos y desengañándose con la plataforma. Si por otra parte tienes muchos consumidores no podrás atender la demanda y se irán a otra parte a hacer sus impresiones. En el modelo de impresión 3d peer-to-peer el principal problema es la falta de demanda. Quizás se genere con el tiempo cuando la gente entienda el potencial de personalización del 3d, pero de momento no es el caso y para evangelizar hace falta mucho dinero. O quizás todo el mundo acabe con una impresora en su casa y este negocio ya no tenga motivo para existir.

Complejidad

Busca siempre lo más sencillo. La gente no pierde el tiempo, si es complicado -a no ser que tenga una motivación muy alta- lo deja y va a otra cosa u otro servicio.

En fasbhub teníamos complejidad en varias facetas. Primero, por el abanico de servicios ofrecidos. Siempre se recomienda focalizar, pero nosotros queríamos dar un conjunto de servicios para el maker y eso nos llevó a incluir impresión 3d, CNC, corte láser, cortadora de vinilo, escáner 3d y diseño 3d. Demasiadas cosas para empezar.

Además de la impresión 3d, el corte por CNC funcionó bien y el diseño en 3d, totalmente ubicuo, aún más. En cambio el láser fue lo más difícil porque nadie tiene láser casero y hay que acabar en profesionales. Si el cliente busca precio como ha sido el caso sólo lo estás encareciendo con tu comisión.

La otra parte de complejidad es en las peticiones de impresion 3d. Una gran mayoría traen objetos no imprimibles que requieren reparaciones o a veces sugerir cambios al cliente. Hasta la fecha lo hacía yo mismo antes de mandarlo al propietario de la impresora, pero en un modelo escalable tendría que ser él mismo quien lidiara con todo esto. Lo máximo que se puede hacer es lo que tiene 3dhubs, acuerdo con netfabb para acceder a su API que hace reparación automática y te da el volumen para poder tarificar directamente.

Pero es poco comparado con todas las incidencias posibles en un diseño. Además la impresión con FDM (plástico) no es muy amigable con las partes que vuelan. Hay que poner soportes y luego eliminarlos, más trabajo manual que no gusta hacer.

Dentro de la complejidad está el cálculo del precio. Hay unos cuantos factores que afectan al coste de una impresión para el propietario de la impresora. Pero para simplificar se está utilizando el precio por volumen. Por ejemplo 0.50€/cm3.

Pero imagínate que pides un cubo de 10x10x10 cm. Eso es 1000 cm3 y te costaría 500€. El objeto es sencillo y va casi vacío por dentro, nadie en su sano juicio pagaría 500€ por él. Aquí me planteé añadir una posibilidad de negociación o algún mecanismo de ajuste para precios que superasen los 100€, por marcar un límite. Tambien es importante el infill. Cuanto más porcentaje de relleno más material y más tiempo de impresión.

Calidad

Es otro tema que me ha preocupado siempre. Si ya hay players en el mercado mejor que hagas como mínimo lo mismo que ellos, la parte que el cliente valora, más algo mejor.

El consumidor normal quiere acabado de calidad, esto es una hipótesis que no he validado en realidad. Para esto existen plataformas como shapeways o imaterialise que dan objetos con acabado de calidad en distintos materiales a la carta, y a precios muy competitivos.

La ventaja más notable de las redes p2p es que puedes conseguir el objeto en 48h mientras que las plataformas de impresión online tardan 2 a 3 semanas. Dicho esto, donde veo más posibilidades es en el prototipado no profesional, pues el acabado es lo de menos e importa que sea barato y rápido, con posibilidad de hacer ajustes mediante diálogo con el propietario de la impresora. En 3dhubs dicen que la gente está haciendo fundas de iPhone usando softPLA, un material flexible. Pero la realidad es que no suelen publicar cifras de transacciones, sólo el número de impresoras en la red.

Otro reto es mantener la calidad, puedes hacer que se autoregule si añades valoraciones de los clientes pero a priori no hay mecanismos actualmente de filtrar inexpertos.

Hacer volver al cliente

Conocido como Retention. Gran reto en un marketplace como este donde el servicio es local, con lo cual lo normal es repetir con las mismas personas que te sirvieron la primera vez. Si tu modelo no aporta realmente valor la gente te va a hacer bypass. ¿Para qué pagar una comisión si tengo exactamente lo mismo contactando directamente?

Yo creo que a estas alturas no está resuelto. Con lo cual tu LTV (Life Time Value) es el equivalente a una transacción. Si tu CAC (Customer Acquisition Cost) es más bajo quizás tengas un modelo viable, pero no parece a priori.

 

Y no me extiendo más. Creo que este modelo necesita todavía que se extienda un poco más el conocimiento del 3d. si los players que están puedem aguantar quizás les funcione, aunque los servicios online van mejorando sus costes gracias a economías de escala. El otro gran riesgo es que las impresoras se conviertan en una commodity y todo el mundo tenga una en su casa. fin del negocio.

 

Mientras tanto, me voy a dedicar a fabricar impresoras 😀

Empiezo nuevo proyecto! La web está en construcción aquí: ClarityFab.com

Join the discussion 6 Comments

  • Javier Martínez Martí dice:

    Norbert, quizás realizar un documento de plan de negocio os habría ido muy bien. 🙂
    Un saludo y ánimo.

    • Gracias Javier por comentar y hacer sugerencias…

      No lo he mencionado pero usábamos Lean.
      Teníamos el Business Model Canvas, Executive Summary, powerpoint de turno, plan de empresa en Barcelona Activa y demás mandangas. El caso es que sin llegar a hacer web ni MVP pude sacar bastantes conclusiones con la opción de Concierge Service que explico aquí.

  • Javier Martínez Martí dice:

    Una pregunta más Norbert.
    Porque habéis elegido el nombre de ClarifyFab.com?
    Si lo traducimos al castellano sería algo así como “aclarar”+fab o clarificar…y en inglés no se si tiene mucho sentido.

    Un saludo

    • Pregunta lo que quieras!

      El nombre nos ha dado bastantes dolores de cabeza. Primero después de alguna sesión de dar vueltas acabamos con LightModeler, pero es bien difícil de pronunciar y escribir en español. Llegamos a abrir dominio y todo porque me apretaban por el Founder Institute.

      Con el nombre además parece que se esté volviendo un estándar. Si miras los que presentan en CES http://www.3ders.org//articles/20140102-ces-2014-what-to-expect-from-the-3d-printing-tech-zone.html hay nombres como lightforge, matterform,…que parecen todos iguales.

      Al final cogimos uno que nos sonara bien. Fácil de recordar, fácil de escribir y de repetir. Apple tampoco tiene un nombre de empresa de hardware (o de “experiencias” jeje) pero en este caso tiene montañas de pasta en marketing detrás.

      Resoecto al clarity sí es cierto que en inglés tiene acepciones como claridad del aire, transparencia, o incluso lucidez.
      Nos viene bien porque queremos hacer un producto transparente, sin costes ocultos a diferencia de lo que suele ocurrir con mantenimientos y consumibles en estos casos.
      Si lo lees en español tiene la doble acepción: claridad en cuanto a transparencia y claridad en cuanto a que hay luz, y eso liga con el DLP.

      Resumiendo, que por el nombre ya sabemos que no se entiende a qué se dedica la empresa…pero luego está el nombre de la máquina, otra odisea por venir 😉

      Si tienes sugerencias?

      • Javier Martínez Martí dice:

        Norbert, Yo Creo que con tu respuesta me lo has “clarificado” todo. Jejeje!!!
        Espero que tengáis suerte y si algún día necesitáis ayuda aquí me tenéis.
        Un saludo

Deja un comentario