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startup archivos - Norbert Rovira tech thoughts and passions

my 3d printer

Proud to be part of the 3dprinting movement

By | Impresión 3D, Startup | 2 Comments

I am proud to be part of the 3dprinting movement in Barcelona.

It’s already two years since I involved myself in the 3dprinting scene by building a RepRap 3dprinter. I was conscious I didn’t know anything about it, so I built the BCN3D 3dprinter in a workshop conducted by RepRapBCN.
If you want to get into this, and don’t plan to buy a commercial product that you cannot touch or modify, best advice is the workshop.

my 3d printer

my 3dprinter

We created the Barcelona community, thanks to many people engaged and caring, many of us marveled by the possibilities of being a 3dprinter owner. The group 3dPrint Barcelona is active two years later. We are currently collaborating to build a drone for many of us and of course, frame will be 3dprinted.
Apart from this project experience we are also running talk events every other week where we give introduction to 3dprinting for newbies, we teach about software tools like CAD tools or slicers, or even hardware like arduino or nozzles. There is always a piece of networking having a drink afterwards, which is the most valuable piece for all of us to share projects and ideas.

logo-3dprintbcn

In fact there were people joining for fun, but others planned to have fun while they start a business related to 3dprinting.

And so we have seen several people from the group taking the risk and starting their own business:

TresdeNou with Rafael Bravo and Cesar Acero, a 3dprinting shop where you can buy 3dprinters, supplies and get scanning and printing services. Make your own figurine for example.

MakersandBits with Jordi Martin. Jordi provides 3dmodeling, scanning and 3dprinting services.

Printhatshit with Fran, a 3dprinting shop for makers where you can buy 3dprinter kits and supplies.

Redresins with Mirjam Versteegh and Beth Deavila, shop specialized in filament and resin for 3dprinters. They also resell the B9Creator 3dprinter in Europe.

Even if it is not a business, I also want to mention the work that Luis Rodriguez is doing in the food 3dprinting space. His blog 3digitalcooks is full of info about the scene with interviews to major actors and inventors, and you can have lot of fun reading through his experiments with his own food 3dprinter or other tools.

 

And what about me? I tried to build a business with 3dprinters a year ago jointly with some other group members, but we failed. Check my posts history for details.
I still love 3dprinting, but I also see that the consumer space, that had opportunities for small startups because the major players were not focused on it, is now starting to get crowded. Soon you will need a big investment to run anything on the hardware space. You can still open a shop and be a reseller but I see no fun on it. Prefer to build or create things!!

In fact, I am building a place in Barcelona which is a mix of a gym and an indoor rock climbing place. We will have boulder walls and also all type of equipment for functional training.
Classes will be guided, the activity is called LynxCross based on the lynx since we do not look for big muscle building but agility, flexibility and resilience. Check out here lynxcross.com

LynxCross boulder

Founder Institute

Dejo el Founder Institute

By | Startup, Thoughts | No Comments

Esta semana he dejado el Founder Institute.

Founder InstitutePara quien no lo conozca es un programa de aceleración de startups compatible con tu actual trabajo, con sesiones una tarde/noche a la semana durante unos cuatro meses.

La razón principal es que cambié de proyecto en diciembre y el programa, que tiene objetivos fijos para el mundo entero, ya no se ajusta con las prioridades que tengo en nuestra startup ClarityFab (hacemos impresoras 3d).

Con lo cual acabas haciendo trabajo, que aunque sea para tu startup, tiene menos prioridad que otras tareas en las que necesitas enfocarte.

Además de esto, las sesiones tienen charlas de mentores sobre diferentes temas en cada paso de la startup: customer review, revenues, legal & IP, etc. Pero como llevo un año atendiendo a eventos del mundillo startup la verdad que tampoco me sentía aprendiendo nada.

Hay un tema que es mejorable desde mi punto de vista, y es el hecho que el programa se plantea como un sistema de eliminación de candidatos para que sólo queden los mejores proyectos (te puedes añadir al de otro si el tuyo flojea). A mí me suena a una filosofia como muy americana, rollo “sólo quedarán los mejores”.

Pero de hecho si flojeas tendría sentido tener soporte especial en esa parte (se hacen grupos con los participantes y se espera que se ayuden entre ellos). Para eso entras en el programa, para que te ayuden pues si te tienes que espavilar ya lo haces tú solo por tu cuenta y punto.

Eso sí, si tienes capacidad de trabajo y quieres que alguien te empuje a montar algo en 4 meses esta es una opción compatible con tu trabajo. Normalmente las aceleradoras exigen dedicación full-time sólo empezar.

No subestimes el trabajo que hay que hacer, si quieres hacerlo bien.

Ahora a tope con clarityfab.com! Esta semana cerramos la búsqueda del local 🙂

PD: las opiniones expresadas aquí son mías y personales.

Fabshub

Cerramos fabshub

By | Impresión 3D, maker, Startup | 6 Comments

FabshubBueno, después de menos de tres meses de esfuerzo con el proyecto fabshub hemos decidido cerrarlo.

El principal motivo es que los dos socios tenemos visiones distintas sobre cómo enfocar la startup. Y por tanto hemos llegado a bloqueo.

Sin embargo también quiero compartir lo que he aprendido con este proyecto.

“Fail fast and fail cheap” es desde luego una buena enseñanza que nos hemos aplicado, porque ahora estamos en disposición de iniciar nuevas aventuras. De hecho ya estoy empezando otra cosa con nueva gente también en impresión 3d. Si queréis saber más sólo teneís que seguir el blog.

Cosas que he aprendido:

El nombre

Hay que dedicarle más tiempo o usar alguien con las habilidades adecuadas para esto. El nombre que escogimos lo hicimos en pocas horas quiándonos más por los nombres de dominio disponibles y que sonara algo al concepto que traíamos “fabs” de fabricación y “hub” de red. Pero la realidad es que en Español es impronunciable y en inglés también es difícil de recordar. Eso te lo da la realidad de cuando empiezas a decir el nombre. Quizás empieza antes de registrarlo pues cambiar después es más difícil. Se suele recomendar que pruebes con tu abuela.

Concierge service

Es dar servicio sin tener un sistema detrás, es decir el sistema eres tú gestionando todo vía email. Se aprende mucho pues permite mucha comunicación con el cliente y además está poco encorsetado con lo cual salen cosas que no habías previsto en el diseño de tu futura web. Por otra parte, da mucho trabajo!!

Costes mínimos

Aguanta lo que puedas sin gastos o con lo mínimo. Nosotros en estos tres meses sólo hemos gastado en tarjetas de visita y el nombre de dominio. El resto ha sido todo a base de horas nuestras o de recursos que ya teníamos (ordenadores, impresoras 3d, etc..). También es recomendable montar la sociedad cuando ya empiezas a facturar realmente. En nuestro caso desmantelar el proyecto ha sido quedar para tomarse una cerveza, firmar un documento finalizando el pacto de socios y tan amigos. Ninguno de los dos va a seguir con él.

Usa tu comunidad

Lo lógico es que hagas un proyecto dedicado a un tema que te apasiona. Si es así es probable que estés en una comunidad. Es un gran punto de apoyo y de partida. La verdad que la gente nos ha apoyado mucho. Si no tienes, mejor empieza por ahí. Internet es muy grande y tampoco tienes dinero para hacer publicidad. Por supuesto depende del servicio que quieras dar.

Ingresos por transacción

Los ingresos por transacción eran ciertamente bajos y un tema preocupante. Con transacciones medias del orden de 25-30 eur la comisión del 15% sólo representa unos 3-4 eur. Si además le restas los costes de PayPal casi un 4% te queda bien poco. El punto muerto estaba en unas 40.000 transacciones, y la verdad que eso son muchas!

Modelo Marketplace

En este modelo tienes que asegurarte que las dos partes crecen al mismo tiempo, es decir impresoras 3d por una parte y makers/consumidores por otra. Si tienes muchas impresoras, el problema de las plataformas que han tenido más éxito, vas a tener gente esperando con avidez recibir encargos y desengañándose con la plataforma. Si por otra parte tienes muchos consumidores no podrás atender la demanda y se irán a otra parte a hacer sus impresiones. En el modelo de impresión 3d peer-to-peer el principal problema es la falta de demanda. Quizás se genere con el tiempo cuando la gente entienda el potencial de personalización del 3d, pero de momento no es el caso y para evangelizar hace falta mucho dinero. O quizás todo el mundo acabe con una impresora en su casa y este negocio ya no tenga motivo para existir.

Complejidad

Busca siempre lo más sencillo. La gente no pierde el tiempo, si es complicado -a no ser que tenga una motivación muy alta- lo deja y va a otra cosa u otro servicio.

En fasbhub teníamos complejidad en varias facetas. Primero, por el abanico de servicios ofrecidos. Siempre se recomienda focalizar, pero nosotros queríamos dar un conjunto de servicios para el maker y eso nos llevó a incluir impresión 3d, CNC, corte láser, cortadora de vinilo, escáner 3d y diseño 3d. Demasiadas cosas para empezar.

Además de la impresión 3d, el corte por CNC funcionó bien y el diseño en 3d, totalmente ubicuo, aún más. En cambio el láser fue lo más difícil porque nadie tiene láser casero y hay que acabar en profesionales. Si el cliente busca precio como ha sido el caso sólo lo estás encareciendo con tu comisión.

La otra parte de complejidad es en las peticiones de impresion 3d. Una gran mayoría traen objetos no imprimibles que requieren reparaciones o a veces sugerir cambios al cliente. Hasta la fecha lo hacía yo mismo antes de mandarlo al propietario de la impresora, pero en un modelo escalable tendría que ser él mismo quien lidiara con todo esto. Lo máximo que se puede hacer es lo que tiene 3dhubs, acuerdo con netfabb para acceder a su API que hace reparación automática y te da el volumen para poder tarificar directamente.

Pero es poco comparado con todas las incidencias posibles en un diseño. Además la impresión con FDM (plástico) no es muy amigable con las partes que vuelan. Hay que poner soportes y luego eliminarlos, más trabajo manual que no gusta hacer.

Dentro de la complejidad está el cálculo del precio. Hay unos cuantos factores que afectan al coste de una impresión para el propietario de la impresora. Pero para simplificar se está utilizando el precio por volumen. Por ejemplo 0.50€/cm3.

Pero imagínate que pides un cubo de 10x10x10 cm. Eso es 1000 cm3 y te costaría 500€. El objeto es sencillo y va casi vacío por dentro, nadie en su sano juicio pagaría 500€ por él. Aquí me planteé añadir una posibilidad de negociación o algún mecanismo de ajuste para precios que superasen los 100€, por marcar un límite. Tambien es importante el infill. Cuanto más porcentaje de relleno más material y más tiempo de impresión.

Calidad

Es otro tema que me ha preocupado siempre. Si ya hay players en el mercado mejor que hagas como mínimo lo mismo que ellos, la parte que el cliente valora, más algo mejor.

El consumidor normal quiere acabado de calidad, esto es una hipótesis que no he validado en realidad. Para esto existen plataformas como shapeways o imaterialise que dan objetos con acabado de calidad en distintos materiales a la carta, y a precios muy competitivos.

La ventaja más notable de las redes p2p es que puedes conseguir el objeto en 48h mientras que las plataformas de impresión online tardan 2 a 3 semanas. Dicho esto, donde veo más posibilidades es en el prototipado no profesional, pues el acabado es lo de menos e importa que sea barato y rápido, con posibilidad de hacer ajustes mediante diálogo con el propietario de la impresora. En 3dhubs dicen que la gente está haciendo fundas de iPhone usando softPLA, un material flexible. Pero la realidad es que no suelen publicar cifras de transacciones, sólo el número de impresoras en la red.

Otro reto es mantener la calidad, puedes hacer que se autoregule si añades valoraciones de los clientes pero a priori no hay mecanismos actualmente de filtrar inexpertos.

Hacer volver al cliente

Conocido como Retention. Gran reto en un marketplace como este donde el servicio es local, con lo cual lo normal es repetir con las mismas personas que te sirvieron la primera vez. Si tu modelo no aporta realmente valor la gente te va a hacer bypass. ¿Para qué pagar una comisión si tengo exactamente lo mismo contactando directamente?

Yo creo que a estas alturas no está resuelto. Con lo cual tu LTV (Life Time Value) es el equivalente a una transacción. Si tu CAC (Customer Acquisition Cost) es más bajo quizás tengas un modelo viable, pero no parece a priori.

 

Y no me extiendo más. Creo que este modelo necesita todavía que se extienda un poco más el conocimiento del 3d. si los players que están puedem aguantar quizás les funcione, aunque los servicios online van mejorando sus costes gracias a economías de escala. El otro gran riesgo es que las impresoras se conviertan en una commodity y todo el mundo tenga una en su casa. fin del negocio.

 

Mientras tanto, me voy a dedicar a fabricar impresoras 😀

Empiezo nuevo proyecto! La web está en construcción aquí: ClarityFab.com

Barcelona Startup Weekend

Barcelona Startup Weekend 2013

By | Eventos, Startup | No Comments

El fin de semana del 1-2 de junio estuve en el Barcelona Startup Weekend.

 

Aviso: este post va a ser un poco largo pero es que lo tengo pendiente de hace días ya, y supongo que he tenido tiempo a digerir la experiencia con lo cual implica más que aportar!

Nos juntamos el viernes todos los participantes. 60 segundos para exponer tu idea, y luego por votación y afinidad acaban formándose ocho equipos de 7-8 personas.

Nos juntamos unos 60 participantes, y entre todos salieron más de 30 ideas. Impresionante!

Con lo cual no quedó mucho rato para networking ese mismo viernes.

 

Mi idea tuvo algún voto, pero no resultó lo bastante atractiva para salir entre las ocho primeras. De hecho yo mismo tengo dudas en la viabilidad de algunas partes, así que si uno mismo no está convencido mal vamos. Los americanos tienen el dicho “Eat your own dog food”, que se refiere exactamente a eso en el mundo startup. No diseñes algo por lo cual tú mismo no pagarías o que no usarías.

 

Y me decanté por el concepto Camping & Breakfast, una iniciativa sostenible para liberar los terrenos inutilizados y permitir que la gente que hace acampada libre pueda utilizarlos. Durante el fin de semana evolucionamos a camp&break.

Working

Al día siguiente manos a la obra. Te dejan una copia del Canvas y algo más de documentación y tienes dos días para trabajar la idea. En algún momento vienen mentores que se pasean por las mesas y dan algún consejo o incluso ayudan a reorientar una idea.

En el grupo nos juntamos unos cuantos con perfiles muy variados: arquitecta, diseñador, comunicación, marketing, bióloga emprendedora, ingeniera, desarrollador y yo que a veces no sé ni cómo definirme. Más business mgmt que otra cosa para el caso, aunque la parte techie pues me tira…

La ingeniera no se encontraba bien y la perdimos el sábado por la tarde. Además de currar, también hubo algún momento de networking, por ejemplo Joan y yo nos fuimos a tomar algo al final del sábado con los organizadores. Y todo el mundo en algún momento charló con gente de otros grupos. Aparte que el domingo después de los premios nos fuimos todos a tomar algo juntos.

Barcelona Startup Weekend

La experiencia era nueva para mí. Me había pasado fines de semana enteros haciendo montaña bivaqueando y cosas así, y el último totalmente dedicado a algo fue en abril montando mi impresora 3d en un workshop con RepRapBCN (si lo puedes pagar, muy recomendable!!).

Este, para colmo tenía un componente lúdico pero también de trabajo. Pero es francamente recomendable. Mola la experiencia de trabajar en grupos variados con distintos puntos de vista, ver la importancia que tiene el diseño y comunicación para vestir una idea, cuando yo suelo estar más enfocado a una visión espartana del concepto.

Pero la gente quiere experiencias, no sólo funcionalidad. Será un reto en el momento de definir un MVP, pues para mí con que haga lo que tiene que hacer ya será suficiente mientras que la gente más orientada a diseño/marketing querrán que además sea lo suficientemente atractivo. Estoy convencido que aprenderé algo en el camino 🙂

 

Durante el fin de semana estuvimos variando bastante el concepto, de un inicio en el cual queríamos cobrar por dar un sello de calidad a los propietarios, a un concepto más parecido al airbnb asegurando un mínimo estándar de calidad p.ej. con paisajes únicos, vía sello también, pero sin ser la principal fuente de ingresos si no lo que mantiene la calidad de la plataforma. Tendremos que seguir con la idea y revisar el concepto de sello porque me parece poco escalable de entrada.

Hicimos nuestro plan a 5 años, innecesario pero lo hicimos, experimentando también la facilidad con la cual puedes proyectar y variar números hasta volverte rentable.

 

CabiedesCAC y LTV

De hecho el mismo Luis M. Cabiedes en una charla que nos hizo el domingo nos dio a entender que los inversores ignoran totalmente los planes financieros precisamente por lo fácil que se pueden modificar y porque distan mucho de la realidad de una startup que es absolutamente cambiante. Lo que importa realmente: CAC LTV, o dicho de otro modo que el modelo de negocio sea bueno.

 

Pues nada, el domingo tras algún momento de estrés terminando la presentación a contrarreloj, hicimos la ronda de presentaciones. Eramos los últimos! Parece más bien malo porque ves lo bien que lo hacen los demás y te pones más nervioso. Pero es lo que hay.

Sandra hizo un pitch excelente!!! Y Pati remató con la ronda de preguntas.

La principal duda que salió entre el jurado es el marco legal, que es de lo primero que hay que despejar porque en ese momento aún no teníamos nada validado.

Y finalmente, tras las deliberaciones, salimos ganadores!!

Con el asombro de cuando ganas algo y no sabes bien bien porqué porque te fijas más en los defectos de tu proyecto que en lo bien que lo hace respecto a otros. Pero la realidad es que la presentación estuvo muy bien y el concepto es innovador. Y como montañero, me captó desde el primer momento.

Después de esto y la euforia, tenemos pendiente la primera reunión para ver qué hacemos, aunque en general hay clara voluntad de tirar adelante. Si seremos los siete o no está por ver en la próxima semana.

En cualquier caso, pese a algunos fallos logísticos de la organización, el proceso y la experiencia vale la pena. Es una muy buena experiencia de aprendizaje y además te permite conocer de golpe a mucha gente con las mismas inquietudes que tú. No aprenderás teoría sobre startups, ni nada relacionado con lean startup, eso lo tienes que llevar puesto o absorberlo de tus colegas.

Pero lo recomiendo!

El equipo

Aprovecho para saludar a mis compis de grupo: Sandra, Mario, Pati, Mariajo, Joan y Aina. Buen equipo!

Comunitats karma

Comunitats y Trustcloud

By | Reputación, Startup | No Comments

Soy usuario de Comunitats desde hace un tiempo, pero hacía días que no pasaba por allí y me encantó descubrir el otro día la integración con Trustcloud. [Actualización Marzo 2017: ambos servicios ya no están activos]

(disclaimer: conozco a los fundadores de Comunitats y tengo un amigo en su equipo)

 

Comunitats karma

Karma en Comunitats

Trustcloud añadió hace un tiempo un apartado para share-economy. Lo cual está muy bien porque el valor añadido de Trustcloud es que puede aportar referencias de alguien en mercados donde son desconocidos. Y típicamente son los sitios de share-economy como taskrabbit, carpooling, airbnb, couchsurfing, etc.

 

Trustcloud - task sharing

Trustcloud – task sharing

Lo que echo de menos sin embargo es que no pueda integrar mi blog, que hasta ahora es la mayor fuente de reconocimiento que tengo desde el momento que hago actividades públicas, como los meetup de 3D Printing por ejemplo.

 

Pero si hablamos de transacciones puras, ya está bien la dirección que toma Trustcloud pues lo que cuenta es tu comportamiento en los intercambios en marketplaces. Share-economy es el target!

 

Lo que siempre me he preguntado es cómo van a monetizar. Si como usuario me piden que pague una cuota para poder colgar el badge, la respuesta es clara. No percibo como usuario que añadan un valor por el cual estoy dispuesto a pagar. Tendrá que ser otro modelo, supongo.