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proyecto archivos - Norbert Rovira tech thoughts and passions

Feria in3dustry

Cambio de vida

By | Startup, Thoughts | 8 Comments

Después de 17 años trabajando en una multinacional, a mis 46 años he hecho un cambio de vida, una gran apuesta que veremos cómo funciona.

No ha sido de un día para otro, la salida sí obviamente, pero ya hace años que tengo inquietudes emprendedoras que han ido haciéndose cada vez más palpables. Al principio pensaba en montar algo y me parecía un mega proyecto como construir un castillo yo solo, pero luego me involucré en los grupos de meetup relacionados con startups en Barcelona. Aquí la mayoría de gente está entre 25 y 33 años más o menos, con menor aversión al riesgo que los mayores por decirlo finamente 😛

Cuando no hay hijos, no hay hipoteca, etc pues se hace todo más fácil: cambiar de trabajo, estar una temporada sin ingresos, cambiar de país, etc…

Al que emprende con hijos, una hipoteca y otras responsabilidades detrás, olé!! no es mi caso así que es un riesgo relativo para mí. Lo que sí es cierto es que a mi madre que era de la generación conservadora con la concepción de un trabajo para toda la vida le hubiera dado algo!!

En estos grupos pues cuando hay ratos de networking la gente suele hablar de lo que lleva entre manos, y de alguna manera te contagias de ese ambiente.

Me quedé un poco aburrido del formato “tengo una idea – monto equipo – hago pitch y más pitch – consigo interesar a un inversor que quiere multiplicar por 10 su inversión – …”. La serie “Silicon Valley” lo refleja muy bien, no pierdas la ocasión de verla!!

En mi caso prefiero negocios que facturan desde el inicio y van creciendo orgánicamente. No “change the world” y no “take the world”…

Luego ya pasé a la acción e hice algún intento en plan “side project” con compañeros del grupo de 3D que no funcionó pero que te hace ver que es factible. De eso ya hace un par de años. Era el momento para sacar una impresora 3D DLP, ahora las hay como churros…

Tras este proyecto y alguna cosilla más con 3D volví un poco más a centrarme en mis actividades de montaña, que siempre dan satisfacción 😀

Gimnasio LynxCross

Pero la cosa sigue ahí, y a principios del año pasado me junté con Christian Ducos y Flor a montar un gimnasio. No era un gimnasio cualquiera y era más una prueba de concepto a ver qué tal funcionaba la metodología. Se trata de LynxCross. Entrenamiento funcional donde trepar por pared es un elemento importante de los circuitos de alta intensidad que se practican. Muros y presas de madera y trepando en calcetines, un concepto nuevo para todos los públicos que está funcionando muy bien.

La actividad ya la había ido diseñado Christian como un año y pico antes de juntarnos, en rocódromo. Y hemos ido definiendo en este año y pico, pues en realidad los tres veníamos de la escalada y hemos ido cambiando el concepto abandonando los pies de gato. Puedes ver una buena reseña en catalán en TimeOut.

Christian está dedicado full time al gimnasio y hemos ido creciendo orgánicamente con los recursos que teníamos, así que si bien requiere cierta dedicación por mi parte no era full-time y tampoco era para vivir de ello. Ahora que tenemos planes de abrir un segundo centro ya veremos….

Aquí mi socio haciendo de las suyas en un rato que no tenía clientes 😛

Todos los viernes a las 19h30 hacemos sesión gratuita de Introducción. Realmente funciona porque la gente prueba por sí misma la actividad y así tiene claro si le gusta o no.

Circuito Lynxcross

Ejemplo de sesión Intro practicando un circuito LynxCross

La verdad que donde se saca una mejor idea de lo que hacemos es mirando nuestra cuenta de Instagram. Mucha creatividad, sello de Christian!

Impresoras 3D Natural Robotics

Pero me quedó el gusanillo de la impresión 3D, y ni corto ni perezoso me metí con Héctor Esteller a montar una empresa para fabricar impresoras 3D. De cara a consumidor final no es el mejor momento, ya pasó la cresta de la ola, pero en el sector profesional sigue funcionando.

Con Héctor ya había hablado hacía un año pero eran demasiadas cosas arrancando en ese momento y cada uno siguió su camino. Nos seguimos viendo con frecuencia con el grupo de 3D Print Barcelona, de hecho las charlas de Introducción a la Impresión 3D las hacemos juntos en muy buena sintonía, y al final nos volvimos a encontrar este año.

Y hemos creado Natural Robotics. Con una impresora 3D de filamento la Delta Black que Héctor ya tenía desarrollada y probada hace tiempo, y con buenas perspectivas con un prototipo de una SLS low cost, la VIT. Así que me tiré de cabeza, con mucho estrés durante unos meses porque tenía que combinar las actividades en los dos proyectos con el trabajo en la multinacional, y ahora más tranquilo dedicado a full a las dos.

 

Feria in3dustry

En la feria In(3D)ustry en junio en Barcelona

Lo que más aprecié desde el primer día de mi nueva vida, sobretodo ahora con el calor del verano, es no tener que llevar traje. Vaya gusto ir en pantalón corto y chanclas 😀

Cualquiera vuelve atrás ahora jeje. La corbata ya la había abandonado hace un tiempo…

Y no tener despertador por la mañana, aunque ahí tengo que buscar un equilibrio porque soy nocturno por naturaleza. Ya me iba tarde a dormir cuando tenía horarios pues ahora sin presión horaria qué voy a decir…mi cuerpo ya se irá ajustando tampoco hay que cambiarlo todo de golpe!!

Estoy por aquí activo en agosto así que si tienes cualquier cosa que te interese, buscas conocer más de mi experiencia porque estás en etapa parecida, etc… encantado de charlar un rato.

Wall yesterday

LynxCross gym is ready

By | DIY, maker | No Comments

So much time of silence…

In fact I did not stop writing but I’ve been publishing somewhere else: I was writing on my mountain activity blog sisifoescalador about the stuff I do in the weekends, and on lynxcross.com blog, well, because we have to put interesting content there for our clients and this is the most important SEO activity you can perform.

The lynxcross gym is ready!

Building the gym has been an interesting experience, because I moved away from the more or less clean digital fabrication world to the traditional maker jobs: wood working, painting, furniture assembly, boulder wall setup, climbing holds fixing, etc…

Here are some pics of the evolution of the space.

Playing the first days

Playing the first days

Mounting climbing holds

Mounting climbing holds

Building the Wall

Building the overhanging wall

The Campus fully mounted

The Campus fully mounted

It feels great to see the accomplishment, although there is still work to do to make it nice. Pics taken yesterday night

Wall yesterday

Wall yesterday

The space after painting

The space after painting

The grey painting was really difficult to get read of. In the case of the columns they will be covered by some smooth protective material, so nothing to worry on.

If you live in Barcelona or work there, we are in promotion period so you can try a class for free. Check at lynxcross.com

AllWall

New project LynxCross

By | DIY, Startup | No Comments

I got involved in a new project LynxCross

LynxCross_400x400

This time it is not much Tech oriented, but in fact I plan to integrate some Tech elements in the future. I cannot do otherwise 🙂

The idea was started by Christian, my climbing trainer, a year ago. He wanted to mix functional training with climbing or to be more specific, with vertical moves.

You don’t need to be a rock climber to do LynxCross activities. But you can benefit from all the advantages of vertical movement: balance, strength improvement on hands and arms, core improvement.

I remember when I started climbing, I was astonished by the increase in strength in my hands. Suddenly I could open any kind of jar. Nothing resists to my hands!!

The second thing was balance, It was not even conscious, my body reacted to look for the best balanced position at any moment, I was quickly reacting to changes that put my body in an unstable situation. Loved it!! well, you don’t need to go rock climbing to get this, some exercises in a boulder will do the job.

Of course if you love rock climbing, that’s also a good place to train. We will have several walls with different difficulty levels.

But the best is to mix functional training with vertical movements.

This will be unique in Barcelona.

Some benefits I can think of coming from functional training: agility, flexibility, full body strength. This is not to get a body like a pack of muscles!

 

Status

Currently we have a location, but it is not already open for public. Check our website for updates.

The biggest milestone to achieve, and the one that is delaying us at the moment, is to obtain all legal permits to be able to open.

This implies some works to be done in our place, and of course plenty of face lift.

 

I added some unprofessional mobile pics taken when testing the concept and gear with friends

Fit LynxCross ball

Playing with a 9 kg ball

 

LynxCross jump

Myself – jumping time!

 

AllWall

AllWall – new innovative concept for symmetrical moves, quite some DIY here

Here a sneak pic of one of the boulder walls under construction…

boulder

 

I think we will open to public by April, although this is a quite optimistic timeline 😉

 

Fabshub

Cerramos fabshub

By | Impresión 3D, maker, Startup | 6 Comments

FabshubBueno, después de menos de tres meses de esfuerzo con el proyecto fabshub hemos decidido cerrarlo.

El principal motivo es que los dos socios tenemos visiones distintas sobre cómo enfocar la startup. Y por tanto hemos llegado a bloqueo.

Sin embargo también quiero compartir lo que he aprendido con este proyecto.

“Fail fast and fail cheap” es desde luego una buena enseñanza que nos hemos aplicado, porque ahora estamos en disposición de iniciar nuevas aventuras. De hecho ya estoy empezando otra cosa con nueva gente también en impresión 3d. Si queréis saber más sólo teneís que seguir el blog.

Cosas que he aprendido:

El nombre

Hay que dedicarle más tiempo o usar alguien con las habilidades adecuadas para esto. El nombre que escogimos lo hicimos en pocas horas quiándonos más por los nombres de dominio disponibles y que sonara algo al concepto que traíamos “fabs” de fabricación y “hub” de red. Pero la realidad es que en Español es impronunciable y en inglés también es difícil de recordar. Eso te lo da la realidad de cuando empiezas a decir el nombre. Quizás empieza antes de registrarlo pues cambiar después es más difícil. Se suele recomendar que pruebes con tu abuela.

Concierge service

Es dar servicio sin tener un sistema detrás, es decir el sistema eres tú gestionando todo vía email. Se aprende mucho pues permite mucha comunicación con el cliente y además está poco encorsetado con lo cual salen cosas que no habías previsto en el diseño de tu futura web. Por otra parte, da mucho trabajo!!

Costes mínimos

Aguanta lo que puedas sin gastos o con lo mínimo. Nosotros en estos tres meses sólo hemos gastado en tarjetas de visita y el nombre de dominio. El resto ha sido todo a base de horas nuestras o de recursos que ya teníamos (ordenadores, impresoras 3d, etc..). También es recomendable montar la sociedad cuando ya empiezas a facturar realmente. En nuestro caso desmantelar el proyecto ha sido quedar para tomarse una cerveza, firmar un documento finalizando el pacto de socios y tan amigos. Ninguno de los dos va a seguir con él.

Usa tu comunidad

Lo lógico es que hagas un proyecto dedicado a un tema que te apasiona. Si es así es probable que estés en una comunidad. Es un gran punto de apoyo y de partida. La verdad que la gente nos ha apoyado mucho. Si no tienes, mejor empieza por ahí. Internet es muy grande y tampoco tienes dinero para hacer publicidad. Por supuesto depende del servicio que quieras dar.

Ingresos por transacción

Los ingresos por transacción eran ciertamente bajos y un tema preocupante. Con transacciones medias del orden de 25-30 eur la comisión del 15% sólo representa unos 3-4 eur. Si además le restas los costes de PayPal casi un 4% te queda bien poco. El punto muerto estaba en unas 40.000 transacciones, y la verdad que eso son muchas!

Modelo Marketplace

En este modelo tienes que asegurarte que las dos partes crecen al mismo tiempo, es decir impresoras 3d por una parte y makers/consumidores por otra. Si tienes muchas impresoras, el problema de las plataformas que han tenido más éxito, vas a tener gente esperando con avidez recibir encargos y desengañándose con la plataforma. Si por otra parte tienes muchos consumidores no podrás atender la demanda y se irán a otra parte a hacer sus impresiones. En el modelo de impresión 3d peer-to-peer el principal problema es la falta de demanda. Quizás se genere con el tiempo cuando la gente entienda el potencial de personalización del 3d, pero de momento no es el caso y para evangelizar hace falta mucho dinero. O quizás todo el mundo acabe con una impresora en su casa y este negocio ya no tenga motivo para existir.

Complejidad

Busca siempre lo más sencillo. La gente no pierde el tiempo, si es complicado -a no ser que tenga una motivación muy alta- lo deja y va a otra cosa u otro servicio.

En fasbhub teníamos complejidad en varias facetas. Primero, por el abanico de servicios ofrecidos. Siempre se recomienda focalizar, pero nosotros queríamos dar un conjunto de servicios para el maker y eso nos llevó a incluir impresión 3d, CNC, corte láser, cortadora de vinilo, escáner 3d y diseño 3d. Demasiadas cosas para empezar.

Además de la impresión 3d, el corte por CNC funcionó bien y el diseño en 3d, totalmente ubicuo, aún más. En cambio el láser fue lo más difícil porque nadie tiene láser casero y hay que acabar en profesionales. Si el cliente busca precio como ha sido el caso sólo lo estás encareciendo con tu comisión.

La otra parte de complejidad es en las peticiones de impresion 3d. Una gran mayoría traen objetos no imprimibles que requieren reparaciones o a veces sugerir cambios al cliente. Hasta la fecha lo hacía yo mismo antes de mandarlo al propietario de la impresora, pero en un modelo escalable tendría que ser él mismo quien lidiara con todo esto. Lo máximo que se puede hacer es lo que tiene 3dhubs, acuerdo con netfabb para acceder a su API que hace reparación automática y te da el volumen para poder tarificar directamente.

Pero es poco comparado con todas las incidencias posibles en un diseño. Además la impresión con FDM (plástico) no es muy amigable con las partes que vuelan. Hay que poner soportes y luego eliminarlos, más trabajo manual que no gusta hacer.

Dentro de la complejidad está el cálculo del precio. Hay unos cuantos factores que afectan al coste de una impresión para el propietario de la impresora. Pero para simplificar se está utilizando el precio por volumen. Por ejemplo 0.50€/cm3.

Pero imagínate que pides un cubo de 10x10x10 cm. Eso es 1000 cm3 y te costaría 500€. El objeto es sencillo y va casi vacío por dentro, nadie en su sano juicio pagaría 500€ por él. Aquí me planteé añadir una posibilidad de negociación o algún mecanismo de ajuste para precios que superasen los 100€, por marcar un límite. Tambien es importante el infill. Cuanto más porcentaje de relleno más material y más tiempo de impresión.

Calidad

Es otro tema que me ha preocupado siempre. Si ya hay players en el mercado mejor que hagas como mínimo lo mismo que ellos, la parte que el cliente valora, más algo mejor.

El consumidor normal quiere acabado de calidad, esto es una hipótesis que no he validado en realidad. Para esto existen plataformas como shapeways o imaterialise que dan objetos con acabado de calidad en distintos materiales a la carta, y a precios muy competitivos.

La ventaja más notable de las redes p2p es que puedes conseguir el objeto en 48h mientras que las plataformas de impresión online tardan 2 a 3 semanas. Dicho esto, donde veo más posibilidades es en el prototipado no profesional, pues el acabado es lo de menos e importa que sea barato y rápido, con posibilidad de hacer ajustes mediante diálogo con el propietario de la impresora. En 3dhubs dicen que la gente está haciendo fundas de iPhone usando softPLA, un material flexible. Pero la realidad es que no suelen publicar cifras de transacciones, sólo el número de impresoras en la red.

Otro reto es mantener la calidad, puedes hacer que se autoregule si añades valoraciones de los clientes pero a priori no hay mecanismos actualmente de filtrar inexpertos.

Hacer volver al cliente

Conocido como Retention. Gran reto en un marketplace como este donde el servicio es local, con lo cual lo normal es repetir con las mismas personas que te sirvieron la primera vez. Si tu modelo no aporta realmente valor la gente te va a hacer bypass. ¿Para qué pagar una comisión si tengo exactamente lo mismo contactando directamente?

Yo creo que a estas alturas no está resuelto. Con lo cual tu LTV (Life Time Value) es el equivalente a una transacción. Si tu CAC (Customer Acquisition Cost) es más bajo quizás tengas un modelo viable, pero no parece a priori.

 

Y no me extiendo más. Creo que este modelo necesita todavía que se extienda un poco más el conocimiento del 3d. si los players que están puedem aguantar quizás les funcione, aunque los servicios online van mejorando sus costes gracias a economías de escala. El otro gran riesgo es que las impresoras se conviertan en una commodity y todo el mundo tenga una en su casa. fin del negocio.

 

Mientras tanto, me voy a dedicar a fabricar impresoras 😀

Empiezo nuevo proyecto! La web está en construcción aquí: ClarityFab.com

como confiar en los proyectos en Kickstarter

Cómo confiar en los proyectos en Kickstarter

By | Plataforma, Reputación | No Comments

Después de algunos posts sobre compartir el ratio de reputación entre plataformas, es el momento de hablar de cómo confiar en los proyectos en Kickstarter (y cualquier otra plataforma de crowdfunding). Lo cual principalmente se refiere a cómo funcionan los mecanismos que generan confianza en la plataforma.

 

como confiar en los proyectos en Kickstarter

He dado soporte a varios proyectos con resultados positivos y no tan positivos. La verdad es que Kickstarter sólo se hace responsable del proceso para obtener los fondos. Una vez el proceso de financiación finaliza, y el proyecto obtiene el 100% de financiación, los fondos son transferidos al proyecto y Kickstarter desaparece del mapa. Bueno, todavía proporciona la plataforma que permite al equipo del proyecto comunicarse con los “backers“, los que han subvencionado el proyecto, pero no hay más involucración que esa.

 

Entonces qué ocurre si no se entrega nada? perdonad, pero no pasa nada.

La verdad que no era consciente de ningún gran fracaso, pues estamos más acostumbrados a oír sobre proyectos que superan sus expectativas de financiación, pero buscando un poco en google resulta que sí hay algunos.

De hecho, un estudio realizado por Ethan R. Mollick de la Wharton School of Business establece que alrededor del 3,5% de los proyectos fracasan (lo cual me parece bastante bajo y exitoso) y que más del 75% no cumplen los plazos.

Hubo cierto ruido hacia septiembre de 2012 con este tema, y de hecho este artículo proporciona un ejemplo de proyecto que falló en su entrega y, bueno, leed los comentarios subidos de tono vosotros mismos aquí.

La cuestión es que Kickstarter no es una tienda. El objetivo último es permitir a la gente tomar riesgos par construir o crear cosas imposibles, y claro, el fracaso es un posible resultado y los backers tienen que aceptar esto. No estás comprando productos.

Kickstarter ha hecho esfuerzos para mejorar  y clarificar esto introduciendo algunos cambios y guías o requisitos adicionales a las presentaciones de proyectos. Puedes ver los artículos al respecto que he seleccionado en su blog en inglés:

 

No compras productos, ok, pero ¿cómo evaluar las probabilidades de éxito?

Bueno, sabemos que tomamos riesgos, pero entonces el tema es saber cuán probable es que este proyecto se termine con éxito? ¿podría ser un timo?

Se me ocurren varias opciones a tener en cuenta para ayudarnos a confiar en los proyectos en Kickstarter:

  • Formación y experiencia de los miembros del equipo. Kickstarter lo requiere para los proyectos tecnológicos. En cualquier caso, siempre tienes google para buscar a la gente, mirar sus estudios y su actual trabajo o publicaciones en las distintas redes, ver sus blogs, contribuciones, etc.
  • Leer todo el contenido del proyecto en detalle. Parece coña pero no lo es. Los proyectos pueden presentar su nivel actual de cumplimiento, prototipos, planes, etc…pueden incluir también experiencias anteriores o productos que están en condiciones de mostrar. Como una de las mejoras incorporadas recientemente, Kickstarter prohíbe incluir renderizados e imágenes fotorealistas del producto final para evitar confusión entre los backers. Hay también un apartado de riesgos y retos que se debe cumplimentar.
  • Busca en Google lo que se dice del proyecto. Puedes encontrar información adicional de gente o periódicos que consideres fuentes fiables.
  • Verifica las herramientas de reputación que hemos visto en anteriores posts. Este contiene la lista más completa. Si son gente activa y comprometida con un largo historial de actividad en la red es difícil que se trate de una identidad falsa.
  • Experiencias positivas anteriores. Por ejemplo si Eric Migicovsky de Pebble lanza un nuevo proyecto confiaré sin dudarlo en su capacidad de tener éxito. Para esto, Kickstarter necesitará incluir otro estado para los proyectos para mostrar si se ejecutaron con éxito o no (decidido por los backers?) más un cambio para vincular la lista de proyectos en los cuales una persona o entidad ha participado. Necesitaremos más tiempo para obtener algo útil aquí a medida que nuevos proyectos se vayan creando y se genere un histórico.

 

Todo esto está muy bien si consigues llevarlo a la práctica pero requiere algo de tiempo, y dependiendo del importe ni siquiera vas a considerar pasar por todo esto. De hecho yo di soporte al proyecto de Pebble y esperaba un producto a cambio (aunque entiendo los retrasos). Tampoco busqué demasiado antes de donar. Había ya mucho ruido sobre el proyecto en los medios y me enteré a través de blogs que sigo.

Pebble

Kickstarter, y otras plataformas de crowdfunding como Goteo o Verkami en España, podrían también aplicar lo que ya se utiliza en otros marketplaces para generar más confianza: niveles de karma, badges, comentarios y feedback de los backers.

Pero además hay también indicadores específicos para estas plataformas que pueden ayudar: número de proyectos (abiertos y completados), responsiveness o grado de interacción (algo específico para esta plataforma…con qué frecuencia el equipo proporciona actualizaciones a sus backers).

 

¿Otras ideas para verificar un proyecto? por favor añádelas en los comentarios.